Piazza Castello din Marostica, Italia

La fiecare doi ani, în a doua săptămână a lunii  septembrie, la Marostica se desfășoară o partidă de șah. Locul figurinelor de lemn e luat de oameni vii, iar tablă de concurs devine chiar piața micului oraș medieval, al cărei pavaj a fost gândit special în acest scop. Piazza Castello din Marostica e numită de aceea și Piazza degli Scacchi.

Povestea spune că, în vremuri medievale, doi tineri nobili, Rinaldo D’Angarano și Vieri da Vallanora, s-au îndrăgostit nebunește de Lionora, fiica stăpânului locului. Obiceiul vremii cerea ca soarta fetei să fie decisă prin duel. Dar tatăl nu vrea dușmani, nu vrea să piară nimeni, așa că interzice duelul și propune, în locul lui, o partidă de șah. Câștigătorul urma să devină soțul râvnitei Lionora. Iar cel care pierdea nu avea să piardă, ci să câștige mâna fetei mai mici, Oldrada.

Desigur, povestea nu are de-a face cu adevărul istoric. Nici măcar unul dintre personajele din poveste nu a existat, cum nu a existat nici o partidă de șah în Evul Mediu la Marostica, oraș numit în limba locală, veneta, Maròstega.  Dar a existat un scriitor și arhitect, pe numele său Mario Mirko Vucetich, originar din Dalmația, care a imaginat întreaga poveste, imediat după Al Doilea Război Mondial. Iar clubul de șah local a găsit de cuviință să socotească reală povestea și să organizeze, în fiecare an par, un concurs cu oameni vii pe post de piese de șah în piața foarte scenică și cu reale origini medievale a micului oraș Marostica, din nordul Italiei.

 

Piazza del Popolo, Piazza Garibaldi din Todi, Italia

Todi are trei rânduri de incinte fortificate. Urmând succesiunea lor, dinspre exterior spre interior, urci către piață, dar cobori în istorie: ziduri medievale, romane, etrusce. Piața e pe locul fostului for roman, așa cum catedrala, la capătul pieței și al unor trepte abrupte, e pe locul templului lui Jupiter. Piazza del Popolo din Todi, un spațiu închis, dominat de clădiri masive, crenelate, oferă, întocmai ca fortificațiile, un puternic sentiment de protecție. E adesea citată de studiile istorice drept modelul cel mai convingător de piață medievală. Cu siguranță e foarte frumoasă, impresionantă. În piața vecină, Garibaldi, se trece printr-un gât îngust, iar aceasta oferă o surpriză nebănuită pentru structura orașului. Exact opusul: o latură complet deschisă către dealurile Umbriei.